Nuestra Plan Para el Sistema del Bienestar Para Los Niños

Como su Miembro del Concejo Municipal , lucharé por crear las reformas necesarias al sistema de asistencia social para niños (Child Welfare), para así mantener a las familias unidas, atender errores sistemáticos por remoción no imparcial de niños, y por responsabilizar al Administration for Children's Services (ACS) :
  • Expandiré los esfuerzos preventivos para mantener los núcleos familiares unidos.
  • Atender problemas sistemáticos por resoluciones no imparciales (bias) dentro del sistema de asistencia social para niños (Child Welfare).
  • Incrementar la transparencia y responsabilidad del ACS.

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Los problemas:

Como una experimentada trabajadora social forense con un amplio conocimiento en los sistemas de asistencia social infantil y del sistema criminal legal, entiendo que existen factores raciales y socioeconómicos relacionados al desempeño de estos, indicando una urgente necesidad de reforma para estos dos sistemas. Existe una desproporcionada cantidad de Afroamericanos y Latinos jóvenes dentro del sistema de asistencia social de adopción que no son correctamente representados, lo cual es inaceptable. Los estudios han demostrado que existe una fuerte asociación entre la pobre atención social hacia estos grupos relacionada con los porcentajes de pobreza infantil relacionada con la inadecuada provisión de investigaciones del Administration for Children's Services (ACS). Este patrón se ve reflejado a lo largo de los 5 barrios de NYC.

 

Creo fervientemente que las familias deben permanecer unidas, con excepción de casos con circunstancias excepcionalmente graves. A lo largo de mi carrera profesional he sido parte de incontables reuniones donde la toma de decisiones realizada podría afectar directamente a las familias, a menudo con consecuencias graves. Los fallos sistemáticos de remoción de niños en el sistema de asistencia social para niños (Child Welfare), tienen un gran impacto en su desarrollo y futuro al no ser sistemas totalmente imparciales. Los niños dentro del sistema de adopción foster care (en comparación de niños criados dentro de un núcleo familiar estable) corren un mayor riesgo de desarrollar problemas de salud mental, depresión, ansiedad, y son más propensos a presentar un menor desempeño académico en los años de escuela primaria e inclusive ya adentrados en sus estudios universitarios.

 

Los ya existentes problemas dentro del sistema de adopción foster care se han exacerbado por la pandemia del COVID-19. A lo largo del estado, 325 mil niños han entrado en estado de pobreza desde el comienzo de la pandemia. Aunado a estas nuevas y desalentadoras estadísticas, en el año 2019 la mayoría de las alegaciones por maltrato infantil en la Ciudad de Nueva York han sido un producto de la negligencia causada por la prevalente inestabilidad económica familiar. Sumado a ello, las operaciones de la Corte Familiar, Family Court, han sido limitadas desde el comienzo de la pandemia en 2020, lo cual significa menos adopciones y entornos familiares seguros (como lo es la posibilidad del cuidado de niños por parte de familiares cercanos). Esta barrera, por sus condiciones, ha mantenido a muchas familias innecesariamente separadas hasta la fecha, 2021. 

 

Esta inestabilidad se ha sentido aquí mismo dentro del Distrito 11. La Junta Comunitaria nro. 12, (Community Board 12), en comparación con cualquier otra área de la ciudad, cuenta con la segunda mayor cantidad de niños dentro del sistema de adopción, Foster Care. En general, el Bronx tuvo el mayor número de reportes por abuso y/o negligencia que cualquier otro barrio durante el año pasado. 


A pesar de que ya existan algunas señales de cambio positivas, se debe hacer mucho más para proteger y fortalecer a las familias efectivamente. El ACS reportó una baja histórica de 7,800 niños dentro del sistema de adopción de la ciudad durante el año pasado. Sin embargo, el Gobernador Cuomo propuso un corte de presupuesto a la Oficina Estatal de Servicios para Familias y Niños (State 's Office of Children and Family Services), del 10.7% por medio del FY 2022 Budget. Desafortunadamente, este sistema no está diseñado para resolver los problemas reales de asistencia social para niños debido a que, numéricamente, este amenazante recorte de fondos significa una menor asistencia social para los niños.

Nuestras soluciones:

Como su Miembro del Concejo Municipal , lucharé por crear las reformas necesarias al sistema de asistencia social para niños (Child Welfare), para así mantener a las familias unidas, atender errores sistemáticos por remoción no imparcial de niños, y por responsabilizar al ACS.
 

Para atender la situación y necesidades de las comunidades de color, creemos que todos los involucrados en el proceso de remoción (desde jueces hasta especialistas en servicios de protección para los ninos), necesitan mas entrenamiento, apoyo, y guía. A su vez, lucharé por legislaciones que aseguren mejores salarios que a su vez provean una mejor calidad de vida, hogar, empleo, y asistencia social para menores, esto con el fin de atender las raíces causantes de la inestabilidad familiar.

 

Expandiré los esfuerzos preventivos para mantener los núcleos familiares unidos:
  • Traer CARES al Distrito 11 (un proceso NO investigativo usado para casos que no presentan un peligro inmediato a los niños por alegaciones de abuso). El proceso CARES es apoyado por el ACS y ayuda a las familias a desarrollar soluciones por medio de la provisión de recursos preventivos para las situaciones y/o retos que se les presenten.

  • Traer Family Enrichment Centers al Distrito 11. Estos centros de enriquecimiento familiar ofrecen ayuda en persona y están hechos de acuerdo a las necesidades de cada comunidad para atender a sus residentes y son una nueva forma de prevención formativa. Estos centros han probado ser capaces de generar cambios positivos por medio de la asistencia social para una mejorar la funcionalidad familiar, y ofrecen un mayor acceso a recursos para padres (como planeación financiera, y otros beneficios). 

  • Instituir programas continuos de cuidado para familias frágiles.

  • Crear incentivos financieros para que los niños vuelvan con sus familias o para que puedan ser adoptados permanentemente y así puedan salir de los centros de adopción, Foster Care.

  • Incrementar las posibilidades de aplicar para obtener beneficios de asistencia pública y vivienda (public housing), en lugares donde esto signifique una barrera para la reunificación familiar.

  • Priorizar el poder encontrar familias para los niños mayores que siguen dentro del sistema de adopción Foster Care.

  • Fundar un mejor apoyo para las familias adoptivas.

  • Abogar por que Human Resources Administration dirija una mayor asistencia financiera al TANF para así encontrar familias para los niños.

 

Atender problemas sistemáticos por resoluciones no imparciales (bias) dentro del sistema de asistencia social para niños (Child Welfare):
  • Abogar por que se requiera un mejor entrenamiento a los reporteros y/o investigadores que son enviados por el estado, incluyendo a NYC Department of Education, Health + Hospitals, y Department of Homeless Services, para así prevenir los errores sistemáticos de resoluciones no imparciales.

  • Apoyar a la ciudad en su implementación de race-blind assessments durante las conferencias de seguridad infantil del ACS que puedan resultar en remoción de niños (incluyendo el remover cualquier indicativo no imparcial por causa de linaje racial y/o étnico, cultura, o procedencia nacional).

Incrementar la transparencia y responsabilidad del ACS:
  • Apoyar propuestas de legislación similares a los City Council Intros. 1716-2019, 1717-2019, 1719-2019, y 1727-2019, los cuales requieren reportes más detallados en cuanto a las disparidades dentro del sistema de asistencia social del ACS se refiere.

  • Apoyar la aprobación de los City Council Intros. 1718-2019, 1729-2019, 1736-2019, 1715-2019 y 1728-2019, los cuales proveerán mejor información acerca de los derechos paternales en interacciones del ACS y expandirán la representación legal de padres dentro del sistema.